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Bola de campeonato para Hamilton en Austin

El británico de Mercedes tiene ante sí la primera oportunidad de asegurarse su quinto título este fin de semana en el Circuito de las Américas. Con 67 puntos de margen en la clasificación, si gana y Vettel no pasa del tercer puesto, el pentacampeonato será suyo

Foto: Mercedes AMG F1

El Mundial de Fórmula 1 del 2018 sigue avanzando en su camino hasta Abu Dhabi, donde concluirá a finales de noviembre. Este fin de semana es el turno del circuito texano de Austin, uno de los circuitos de más reciente incorporación al calendario –ingresó en 2012– y que puede ser el escenario de la definición del título de pilotos. Como ya sucediera en 2015, Lewis Hamilton puede coronarse como campeón del mundo por quinta ocasión. El mal fin de semana de Ferrari y Vettel en Suzuka sirvieron en bandeja de plata el "Match-Ball" a Hamilton. Al alemán sólo le queda aferrarse a un milagro, que este fin de semana pasaría por ser primero o segundo, puesto que un triunfo de Hamilton, unido a un tercero puesto del piloto de Ferrari le daría el título matemáticamente al de Mercedes

Es por eso que la escudería italiana, en plena depresión debido a sus últimas actuaciones, se ve con la obligación de intentar alargar al máximo posible la pelea por el título. Y para ello, tendrá que dejar a un lado la tensión y la precipitación en su toma de decisiones con el fin de ganar en un circuito en el que Ferrari nunca lo ha hecho. Por el contrario, su rival, Hamilton, lo ha logrado en cinco de las seis ediciones disputadas en el COTA, las últimas cuatro de forma consecutiva. 

Los españoles afrontan este fin de semana con la esperanza de alcanzar la zona de puntos. Fernando Alonso, que afronta su última carrera en Estados Unidos –en Fórmula 1– intentará brindar una alegría a la escudería McLaren, sumida en una profunda crisis estructural y que les ha llevado a ser el último equipo de la parrilla por momentos. A priori, las características del circuito de Austin deberían adaptarse un poco mejor al MCL33, aunque está demostrado que hacer pronósticos con la escudería de Woking esta temporada es harto complicado. Por su parte, Sainz, que regresa al circuito que le vio debutar con Renault hace un año, intentará seguir ayudando al equipo en su lucha por el cuarto puesto de la clasificación de constructores. Por el momento, les separan ocho puntos de Haas, equipo que este fin de semana corre en casa. 

El Circuito de las Américas, un "tilkodromo" poco habitual

El escenario para la posible coronación del campeón del mundo del 2018 no podía ser mejor: Estados Unidos, uno de los países donde se vive el Motorsport más apasionadamente, y Austin, uno de los mejores circuitos del calendario y, en opinión de muchos de los pilotos, el mejor trazado creado por Hermann Tilke en los últimos años. Sus tres sectores tan diferenciados convierten a este trazado en uno de los retos más importantes de la temporada. El primer tramo destaca por la fluidez y las curvas de alta velocidad, similares a las eses de Maggot's y Beckett's de Silverstone. El segundo, por su larga recta de más de un kilómetro, la cual pondrá a prueba la potencia de los motores. El tercero incluye una mezcla de curvas lentas donde la tracción es fundamental con una sección de giros a la derecha a alta velocidad, similares a la curva 8 del circuito de Istambul Park. Todo ello convierte a los 5.515 metros del circuito texano en un espectáculo tanto para espectadores como para pilotos.

Como invitado de lujo a la actividad del fin de semana, llega la lluvia, que ya está afectando al circuito en los días previos a la disputa de la carrera y que, según los pronósticos meteorológicos, podría acompañar a los pilotos tanto el viernes como el sábado. El domingo, de momento, parece que será seco, aunque con cielos cubiertos y temperaturas que a duras penas llegarán a los 20ºC. Así, podría repetirse la situación vivida en 2015, cuando la lluvia afectó de forma torrencial la totalidad del fin de semana de competición, obligando a cancelar los segundos libres del viernes y a aplazar la sesión de clasificación hasta el domingo por la mañana. En esa edición, Hamilton se proclamó campeón. ¿Repetirá este fin de semana?

Características del Circuito de las Américas

Longitud: 5.515km

Curvas: 20 (11 a izquierda/9 a derecha)

Vueltas: 56

Distancia de carrera: 308.405km

Carga aerodinámica: media-alta

Neumáticos: Blando - Superblando - Ultrablando

Récord de la pista: 1:37.766 (Vettel, 2017)

Horarios del GP de las Américas

Viernes

Entrenamientos libres 1: 17:00 - 18:30h

Entrenamientos libres 2: 21:00 - 22:30h

Sábado

Entrenamientos libres 3: 20:00 - 21:00h

Sesión de clasificación: 23:00 - 00:00h

Domingo

Carrera: 20:10h

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